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Científicos buscan escáneres de carga más precisos
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Global Security Newswire, 2 may 2011.

Los científicos de Carolina del Norte están buscando una nueva tecnología de escaneo de cargas capaz de identificar con mayor precisión los ingredientes de armas nucleares y radiológicas, haciendo uso de la descubierta nueva "huella digital" atómica, dijo el jueves la Universidad de Duke.

La fuente de rayos gamma de alta intensidad genera rayos que interactúan de manera específica con materiales radioactivos como el uranio y el plutonio. Tales interacciones podrían algún día utilizarse para identificar uranio enriquecido para armas y otros materiales atómicos peligrosos en medio de fuentes de radiación benignas, dijo el físico nuclear Mohammad Ahmed de la Universidad de Duke en un comunicado de prensa. El equipo de Ahmed está examinando los patrones distintivos en los que los núcleos atómicos de diferentes materiales emiten neutrones cuando son expuestos al rayo.

En otro esfuerzo de investigación, los científicos estaban observando los patrones de fluorescencia generados por las colisiones entre los núcleos atómicos y los rayos generados por el dispositivo HIGS. Los materiales con diferentes estructuras nucleares producen patrones únicos, dijo el físico Calvin Howell de la Universidad de Duke.

Howell y sus colegas están estudiando los patrones producidos por ingredientes potencialmente utilizables en armas nucleares y radiológicas, así como de acero y plomo, que pueden ser utilizados en el blindaje para el contrabando nuclear.

La Oficina de Detección Doméstica Nuclear del Departamento de Seguridad Nacional proporcionó una subvención de $ 2 millones para el equipo de Ahmed, mientras que el proyecto de Howell ha recibido una cantidad similar de financiación.

Los Estados Unidos sigue investigando la tecnología para cumplir con los términos del acta de 2006 “Safe Port”, que tiene por objetivo impedir el contrabando de materiales nucleares o de otras armas de destrucción masiva a través de los puertos marítimos EE.UU.. Aproximadamente 11 millones de contenedores de carga siguen entrando a los Estados Unidos sobre una base anual, sin control significativo, según el comunicado de la Universidad de Duke.

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