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Crecimiento continuo de la producción de uranio
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WNN, 3 may 2011.

La producción mundial de uranio aumentó un 6% en 2010, en comparación con el año anterior, según la Asociación Nuclear Mundial (WNA). Kazajstán mantiene su posición como el país líder en la producción de uranio.

Cifras compiladas por WNA muestran que la producción de uranio en todo el mundo creció de 50.772 de toneladas en 2009 a 53.663 de toneladas en 2010, el nivel más alto desde principios de los 90’.

Kazajstán es el mayor país productor, con una producción de 17.803 toneladas en 2010, un aumento del 27% de las 14.020 toneladas que produjo en 2009. Canadá y Australia mantienen sus respectivos segundo y tercer lugares, aunque ambos redujeron su producción en 2010. La producción canadiense se redujo un 4% de 10.173 toneladas en 2009 a 9.783 toneladas en 2010, mientras que la producción de Australia bajó un 26% de 7.982 toneladas en 2009 a 5.900 toneladas.

Dos naciones africanas - Namibia y Níger - fueron los cuarto y quinto mayores productores de uranio en 2010, con una producción de 4.496 toneladas y 4.198, respectivamente.

La canadiense Cameco recuperó su posición como la empresa más grande del mundo en la producción de uranio, con una producción de 8.758 toneladas en 2010, frente a las 8.000 toneladas en 2009. La producción de la compañía representó el 16% de la producción mundial de uranio en 2010. Areva de Francia, que fue el principal productor en 2009 con una producción de 8.623 toneladas, informó una producción de 8.319 toneladas en 2010, situándola en segundo lugar. Fue seguido de cerca por KazAtomProm, que produjo 8.116 toneladas en 2010, frente a 7.467 toneladas en 2009. A pesar de que controla la producción de uranio de Kazajstán, KazAtomProm desarrolla sus depósitos en asociación con empresas líderes incluyendo las mencionados anteriormente.

Kazajstán parece que va a mantener su posición como el principal país productor de uranio en 2011. La compañía estatal KazAtomProm informó hoy que la producción de Kazajstán durante el primer trimestre de 2011 fue de 777,4 toneladas, un 7,3% por encima de su producción prevista de 724,4 toneladas y hasta un 24% respecto al mismo periodo del año pasado.

La mina McArthur River/Key Lake de Cameco en Canadá continuó siendo la mina productora de uranio más grande del mundo en 2010, con una producción de 7.654 toneladas, frente a las 7.339 toneladas en 2009. Aunque su producción se redujo de 4.444 toneladas en 2009 a 3.216 toneladas en 2010, la mina de Ranger en Australia de la Energy Resources of Australia (ERA) mantuvo su segunda posición. La mina Rio Tinto de Rössing en Namibia era la tercera mayor mina de producción con una producción de 3.077 toneladas en 2010, frente a las 3.520 toneladas en 2009.

Aunque las técnicas convencionales de minería subterránea y a cielo abierto continuaron siendo el principal método para la extracción de uranio, con el 53% de la producción proveniente a través de estas técnicas, el uso la tecnología de lixiviación in situ (ISL) ha ganado popularidad. En 2009, alrededor del 36% del uranio fue extraído por medio de la tecnología ISL, mientras que en 2010 esta cifra subió a 41%. La producción de uranio como subproducto de otros minerales se redujo ligeramente del 7% de la producción total en 2009 al 5% en 2010.

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