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Poca seguridad en las instalaciones atómicas de Yemen
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NTI - Global Security Newswire, 20 dic 2010.

El principal stock de materiales radiactivos de Yemen está pobremente asegurado y es vulnerable a ataques de militantes, dijo un cable del Departamento Estado de EE.UU. de principios de este año en el cual se cita a un funcionario yemení de alto nivel.

La fuente yemení instó a diplomáticos de EE.UU. a tomar acciones encaminadas a reforzar las medidas de protección de la instalación de la Comisión Nacional de Energía Atómica de Yemen, de acuerdo a la comunicación clasificada del 9 de enero enviada por la Embajada de EE.UU. en la capital de Yemen a la CIA, el FBI y el Departamento de Seguridad Nacional. La instalación alberga sitio agentes emisores de radiación empleados en tratamientos médicos, estudios de agricultura y extracción de petróleo.

El único guardia de seguridad de la instalación había sido retirado de su posición, y la cámara de seguridad del lugar no había sido reparada desde que dejó de funcionar seis meses antes, dijo el funcionario a funcionarios de EE.UU.

" Actualmente, muy poco se interpone entre los malos y los materiales nucleares de Yemen", dijo la fuente.

El funcionario “preocupado” dijo que Washington debería tratar de persuadir a Yemen "para que retire todos los materiales del país hasta que puedan asegurarse mejor, o inmediatamente mejorar las medidas de seguridad en las instalaciones de la CNEA", según la comunicación del Departamento de Estado.

La sección “Comentarios” del cabe declaraba: "La delegación seguirá presionando a altos funcionarios del GRY (Gobierno de la República de Yemen) para que aumenten la seguridad en todas las instalaciones de la Comisión Nacional de Energía Atómica y que nos proporcionen una contabilización detallada de todos los materiales radiactivos en el país."

Yemen sirve como la base de al-Qaeda en la Península Arábiga, se cree que la organización ha entrenado a un nigeriano que intentó detonar una bomba el año pasado durante el aterrizaje de un avión de pasajeros en Detroit. En octubre el grupo intentó enviar paquetes cargados de explosivos a sinagogas judías en Chicago.

Especialistas han expresado su preocupación de que los materiales radiactivos almacenados en la planta atómica de Yemen podrían ser dispersados en un "bomba sucia"radiológica.

"Dios mío. Esa es una gran fuente", dijo Matthew Bunn, un investigador principal en el Proyecto sobre la Gestión del Átomo de la Universidad de Harvard, al enterarse de la cantidad y el tipo de material que posee la instalación.

"De ser dispersos por los terroristas podría resultar ser una bomba sucia muy desagradable capaz de contaminar una amplia zona", dijo Bunn. Esta arma podría "hacer un lío que costaría decenas de miles de millones de dólares en costos de limpieza y de trastornos económicos, con todo tipo de controversia sobre qué tan limpio es limpio y cómo volverá la gente allí", dijo.

"Es el tipo de cuestión sobre la que el programa de EE.UU. ha estado trabajando para asegurar a nivel mundial. La Iniciativa para la Reducción de la Amenaza Global del Departamento de Energía tiene dos misiones: uno, deshacerse del uranio enriquecido y dos, mejorar la seguridad en las instalaciones radioactivas para que no se puedan utilizar bombas sucias” agregó.

"La instalación en Yemen es obviamente preocupante dado el terrorismo, dada la base central de al-Qaeda en la Península Arábiga, y también dada la eficacia irregular del gobierno", dijo Bunn. "Yo creo que sería una alta prioridad hacer algo al respecto."

Mientras que un portavoz del Departamento de Estado se negó a abordar el cable filtrado específicamente, dijo que "un equipo del Departamento de Energía de EE.UU. visitó Yemen en febrero y continúa trabajando con el gobierno en las actualizaciones de seguridad de los lugares pertinentes, como parte de su iniciativa global para la reducción de amenaza."

Un portavoz de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear se negó a dar detalles sobre el contenido del cable "Yo no voy a comentar sobre las actualizaciones en sitios específicos. Puedo decir que tenemos programas de cooperación con más de 100 países en todo el mundo para asegurar los materiales nucleares vulnerables, mejorar la seguridad en las instalaciones nucleares e impedir el contrabando nuclear. Estamos trabajando día y noche para impedir que los terroristas adquieran materiales nucleares, sin importar la fuente”.

 

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