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Emplazan a Los Álamos a asegurar barriles de residuos nucleares que han sido vinculados con un escape radioactivo PDF Imprimir
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Prevención & Respuesta

Fundación NPSGlobal, 20 mayo 2014.

El estado de Nuevo México en el suroeste de Estados Unidos emplazó al Laboratorio Nacional de Los Álamos a asegurar 57 barriles de residuos nucleares que fueron vinculados a un escape radioactivo en febrero, según informes de prensa.

El Secretario del Medio Ambiente de Nuevo México, Ryan Flynn, dijo que los barriles de residuos nucleares podrían representar un “inminente” y “sustancial” peligro a la salud y el medio ambiente, informó NBC News. Flynn dijo que el laboratorio tenía hasta el miércoles para proponer como asegurar los barriles para prevenir contra escapes radioactivos nuevos.

El Departamento de Energía de Estados Unidos anteriormente dijo que por lo menos un barril dañado procedente de Los Álamos fue descubierto en la Planta de Aislación de Residuos cerca de la ciudad de Carlsbad, Nuevo México. Agregó que tenía signos de deterioración debido a temperaturas altas, incluyendo la rotura del sello de una tapa. El barril fue descubierto como resultado de la investigación sobre el escape que contaminó a 22 empleados de la planta con radiación de potencia baja.

Prevención & Respuesta

Investigadores han señalado que contenedores con sales de nitrato, que fueron utilizados para empaquetar a los barriles, podrían haber recalentado debido a una reacción con una sustancia similar a gravilla orgánica para gatos que fue utilizada como una de las sustancias del proceso de empaquetamiento. El escape ocurrió después de que el laboratorio reemplazó una gravilla inorgánica con gravilla orgánica, pero este material aún no fue confirmado como la causa del incidente.

La ubicación de todos de los barriles no fue confirmado. Un par de barriles fueron almacenados en la planta subterránea de residuos, que estaba en el proceso de recibir miles de barriles de residuos desde Los Álamos cuando fue clausurado debido al escape. Algunos de los contenedores fueron transferidos a un vertedero industrial en Andrews, estado de Texas, para almacenamiento temporario.

La planta subterránea de Carlsbad es el único repositorio permanente para residuos nucleares de baja potencia del gobierno de Estados Unidos.

NBC News informó que el laboratorio de Los Álamos, como medida preventiva, almacenó en forma temporaria a los barriles aún en sus instalaciones dentro de contenedores especiales, colocándolos bajo una cúpula con un sistema anti-incendio.

 

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