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Panamá pide a la ONU que investigue las armas cubanas PDF Imprimir
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Armas convencionalesLa Nación, 18 jul 2013.

El misterio del carguero norcoreano interceptado en el Canal de Panamá con armamento escondido entre toneladas de azúcar se develó después de que Cuba reconociera que envió equipo bélico "obsoleto" en ese barco para su reparación.

Sin embargo, el conflicto diplomático no ha hecho más que empezar. Panamá pidió ayer a las Naciones Unidas (ONU) que evalúe el material ante una posible violación de las sanciones internacionales contra Pyongyang.

El carguero con bandera norcoreana Chong Chon Gang, procedente de Cuba, fue interceptado cuando estaba a punto de cruzar el Canal de Panamá. Las autoridades aduaneras detectaron que entre las 10.000 toneladas de azúcar declaradas se escondían varios contenedores con material bélico diverso, desde viejos aviones Mig a misiles en piezas.

En un comunicado oficial, La Habana reconoció anteanoche que envió armamento "obsoleto" en el barco norcoreano. "En la citada nave se transportaban 240 toneladas métricas de armamento defensivo obsoleto -dos complejos de cohetes antiaéreos Volga y Pechora, nueve cohetes en partes y piezas, dos aviones Mig-21 Bis y 15 motores de este tipo de avión, todo ello fabricado a mediados del siglo pasado- para ser reparado y devuelto a nuestro país", señaló el comunicado de la cancillería cubana.

Ayer, el ministro de Seguridad panameño, José Raúl Mulino, dijo que el gobierno de Ricardo Martinelli había pedido la intermediación de la ONU. "[El caso] será transferido al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas; ellos decidirán qué hacer", señaló Mulino. "Vamos a descubrir qué es lo que hay dentro del barco con el fin de verificar que además de la lista que el gobierno cubano ya admite que está ahí no haya nada más en el barco", añadió el funcionario panameño. El gobierno panameño presentará además cargos criminales contra la tripulación del barco norcoreano por atentar contra la seguridad del país.

Por su parte, Estados Unidos anunció que prestará asistencia a Panamá para inspeccionar el carguero. "Hemos recibido una petición de asistencia de las autoridades panameñas y estamos dispuestos a cooperar de la mejor forma posible", dijo Marie Harf, vocera del Departamento de Estado.

Washington tiene previsto conversar "muy pronto" con las autoridades cubanas sobre el caso.

Con más ímpetu, el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Robert Menéndez, de origen cubano, pidió al gobierno de Barack Obama que presente el caso ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. "Además de posibles violaciones de la ley panameña, el embarque es casi seguro que violó las sanciones del Consejo de Seguridad sobre los envíos de armas a Corea del Norte", precisó Menéndez.

Cuba, que ayer retomó las conversaciones sobre asuntos migratorios con Estados Unidos, mantiene cálidas relaciones con Corea del Norte. Una delegación militar de alto nivel de Pyongyang visitó la isla hace quince días, según reportes de la prensa oficial cubana.

Para el régimen de Kim Jong-un, el armamento interceptado en Panamá forma parte de una "transacción legal". "Este cargamento sólo tiene armamento viejo que será enviado de vuelta a Cuba después de su reparación", indicó en un comunicado el Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte.

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